女书所在的江永县位于湖南省南部湘桂边界,东北接壤道县,东南毗邻江华,西北与广西灌阳一山(都庞岭)之隔,西南与广西恭城一关(龙虎关)为阻,南与广西富川一岭(萌渚岭)为界。江永县像一把尖刀插入广西。



女书流行地区示意图   赵丽明手绘图



  江永地貌为盆地式,处五岭怀抱之中。千山万壑,奇峰兀起,溶岩异穴,溪头水源。江永境内大小河流有二百多条,大致以县境中部为分水岭,分东北、西南两向倾流两大水系。县北部的潇水从西北横穿县城,转向东北,经上江墟出县,过道县、双牌县、在永州并入湘江,属长江水系。潇水在江永境内又叫消江、淹水、永明河。县南部的桃水又名沐水,向西南流入广西,与漓江汇合,属珠江水系。

  女书主要流行在江永县东北部上江墟乡的潇水两岸。

  多少年来,潇水涓涓,静静地滋润着这片美丽的水乡;多少年来,女书篇篇,默默地慰藉着这里普通农家妇女的心田。

  女书流行的地区,以上江墟乡(镇)的葛覃、兴福、高家、阳家、夏湾、棠下等村为中心,遍及城关镇的白水、本乡的锦江、朱家湾、浩塘、甫尾、桐口、荆田、呼家、吴家、甘棠、铜山岭的河渊、黄甲岭乡,以及道县的田广洞、立福洞等村。随着姑娘出嫁,东到江华,南到桃川,西到大远(千家峒)、厂子铺,北到道县新车乡、清塘乡,都有女书的踪迹。甚至有的女书文本流落在毗邻的广西富川、钟山等县。



  女书中心处潇水之滨,地势平坦,村落星罗棋布。这些村落有的相距数里,有的仅一溪之隔。村内里巷严紧,楼舍衔接,青石铺路,四通八达。“楼上女”是这里姑娘们生活的写照。民居大部分是天井式建筑,女孩子住在楼上。正门上面都有个较大的窗口,窗下是妇女做女红的地方。

  这里旧时的妇女一般不下田,而且缠足,大多是“三寸金莲”,基本保持了传统的男耕女织的生产生活方式。妇女们常常喜欢聚在一起纺纱织布、剪纸绣花、打花带,这样给她们创造了独特的交往条件。这里妇女有结交姊妹“老同”的习俗,要好的姊妹常常一边做女红一边唱女歌,习女书。每年四月初八,本来是男人们的“斗牛节”,女人则在家欢聚打平伙,各自带食品钱粮,一起聚餐。男人的斗牛活动早就不搞了,姑娘们的节日却传下来,成了专门的女儿节。此外,正月十五的元宵节、六七月的吹凉节、尝新节等也是姊妹们聚会的节日。她们用女书写结交书,互相邀请慰问,诉说苦乐;或结伴奉上女书向神灵许愿求福。特别是在伙伴出嫁前,姊妹都要来陪伴,多则半个月,少则三天,坐歌堂,唱陪嫁歌。

  制做精美的三朝书,是姑娘出嫁后第三天最珍贵的礼物。三朝书是女书的经典,有统一的规格装潢,三十二开,夹层布面,回字格装订线。三朝书只写三页,剩下的空白页用来夹花样、花线。其他女书作品还有帕子、扇子、纸片等形式。当地称唱读女书为“读纸读扇”、“唱纸唱扇”。会女书的女人是有教养的“君子女”。

  人人爱唱女歌,个个擅长女红,家家有女书。   

  女歌、女红、女友、女书形成为这一带特殊的女书文化。


阳焕宜说男书在桌子上写,女书在膝盖上写


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